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Health Sciences; Medical Sciences

Benjamin Heibun Kwok

Comprendre les mécanismes moléculaires de la dynamique du cytosquelette et de la division cellulaire

Profile

Research expertise

La survie et le développement d’organismes comme l’être humain dépendent de multiples divisions cellulaires réussies; en fait, dans le cas de l’être humain, des centaines de billions de divisions. Les chercheurs observent la division cellulaire depuis plus d’un siècle et continuent d’explorer les détails moléculaires de ce processus fascinant. Lors de la division cellulaire, l’un des grands objectifs consiste à répartir de façon égale notre matériel héréditaire entre deux cellules-filles. Cette tâche est assurée par une machine complexe formée de nombreux éléments, que l’on appelle le fuseau mitotique. Comprendre les mécanismes moléculaires qui sous-tendent les assemblages de cette machine est la base de notre recherche. Nous utilisons une approche multi-disciplinaire qui associe la biochimie des protéines, la biologie cellulaire et la microscopie à haute résolution pour étudier la formation du fuseau dans les cultures de cellules de vertébrés et dans des essais de reconstitution in vitro.

L’inhibition de l’assemblage du fuseau mitotique bloque la progression du cycle des cellules et représente une stratégie efficace dans le traitement du cancer. Les protéines motrices de la superfamille de la kinésine jouent des rôles importants dans l’orchestration de la formation du fuseau. Leur capacité de contrôler directement la structure des microtubules et la dynamique de la polymérisation les place dans une nouvelle catégorie de cibles chimiothérapeutiques. Notre unité de recherche se concentre sur:

  1. l’éclaircissement des mécanismes moléculaires par lesquels les moteurs de la kinésine et autres protéines associées aux microtubules contribuent au maintien du fuseau mitotique et
  2. le développement de petits outils chimiques moléculaires qui peuvent être utilisés dans la recherche biomédicale et éventuellement comme produits chimiothérapeutiques dans la lutte contre le cancer.

Biography

Après des études à la State University de New York, à Stony Brook, Benjamin Kwok joint les rangs de l’Université Yale en 1997 pour des études doctorales en biochimie sous la supervision de Craig M. Crews où il caractérise l’effet de produits naturels bioactifs sur le protéasome.

Après l’obtention de son diplôme en 2002, il revient à New York et joint l’équipe de Tarun Kapoor à la Rockefeller University pour un stage postdoctoral de six ans où il apprend à maîtriser les techniques de microscopie de pointe permettant l’étude de la division cellulaire.

Affiliations and responsabilities

Teaching and supervision

Student supervision

Theses and dissertation supervision (Papyrus Institutional Repository)

2021

Validation of synthetic lethal hits of microtubule targeting agents

Graduate : Di Lalla, Matthew
Cycle : Master's
Grade : M. Sc.

Projects

Research projects

2017 - 2024

Examining chemical modulation of kinesin-13 activities: From mechanism to validation

Lead researcher : Benjamin Heibun Kwok
Co-researchers : Anne Marinier
Funding sources: IRSC/Instituts de recherche en santé du Canada
Grant programs: PVXXXXXX-(PJT) Subvention Projet
2015 - 2022

CATALYTIC MODULATION OF MICROTUBULE POLYMERIZATION: A MOLECULAR AND BIOCHEMICAL DISSECTION

Lead researcher : Benjamin Heibun Kwok
Funding sources: CRSNG/Conseil de recherches en sciences naturelles et génie du Canada (CRSNG)
Grant programs: PVX20965-(RGP) Programme de subvention à la découverte individuelle ou de groupe
2017 - 2019

Comprendre la régulation de la dynamique du cytosquelette durant la division cellulaire

Lead researcher : Benjamin Heibun Kwok
Funding sources: FRQS/Fonds de recherche du Québec - Santé (FRSQ)
Grant programs: PVXXXXXX-Bourse de chercheur-boursier : Junior 2
2016 - 2019

Examining chemical modulation of kinesin-13 activities: From mechanism to validation

Lead researcher : Benjamin Heibun Kwok
Funding sources: IRSC/Instituts de recherche en santé du Canada
Grant programs: PVXXXXXX-(PJT) Subvention Projet
2015 - 2018

TARGETING THE ONCOGENIC KINESIN MOTOR PROTEIN K1F14 FOR CANCER THERAPY

Lead researcher : Benjamin Heibun Kwok
Co-researchers : John Allingham
Funding sources: IRSCC/Institut de recherche de la Société canadienne du cancer
Grant programs: PV132873-Subventions pour l'innovation
2015 - 2018

Targeting kinesin-13 family of microtubule depolymerases as a cancer therapeutic strategy

Lead researcher : Benjamin Heibun Kwok
Funding sources: SRC/Société de recherche sur le cancer
Grant programs: PVX12154-Subvention de recherche
2012 - 2017

REGULATION AND DYNAMICS OF MITOTIC SPINDLE ASSEMBLY

Lead researcher : Benjamin Heibun Kwok
Funding sources: IRSC/Instituts de recherche en santé du Canada
Grant programs: PVXXXXXX-(MSH) Bourses de nouveaux chercheurs
2009 - 2016

REGULATION AND DYNAMICS OF MITOTIC SPINDLE ASSEMBLY

Lead researcher : Benjamin Heibun Kwok
2009 - 2016

REGULATION AND DYNAMICS OF MITOTIC SPINDLE ASSEMBLY

Lead researcher : Benjamin Heibun Kwok
Funding sources: IRSC/Instituts de recherche en santé du Canada
Grant programs: PVXX5647-(MOP) Subvention de fonctionnement incluant les subventions de fonctionnement programmatiques (général)
2010 - 2014

REGULATION ET DYNAMIQUE DE L'ASSEMBLAGE DES FUSEAUX MITOTIQUES

Lead researcher : Benjamin Heibun Kwok
Funding sources: FRQS/Fonds de recherche du Québec - Santé (FRSQ)
Grant programs: PVXXXXXX-Bourse de chercheur-boursier clinicien: junior I et II et senior (offre seulement)
2010 - 2014

ESTABLISHMENT OF DR. B.H. KWOK'S LABORATORY AT IRIC TO STUDY MITOTIC SPINDLE ASSEMBLY AS IT RELATES

Lead researcher : Benjamin Heibun Kwok
Funding sources: FCI/Fondation canadienne pour l'innovation
Grant programs:
2010 - 2013

REGULATION ET DYNAMIQUE DE L'ASSEMBLAGE DES FUSEAUX MITOTIQUES

Lead researcher : Benjamin Heibun Kwok
2010 - 2013

REGULATION ET DYNAMIQUE DE L'ASSEMBLAGE DES FUSEAUX MITOTIQUES

Lead researcher : Benjamin Heibun Kwok
Funding sources: FRQS/Fonds de recherche du Québec - Santé (FRSQ)
Grant programs: PVXXXXXX-Établissement de jeunes chercheurs Juniors 1

Outreach

Publications and presentations

Disciplines

  • Biochemistry
  • Cell Biology
  • Molecular Biology

Areas of expertise

  • Cellular Division
  • Biological and Biochemical Mechanisms
  • Cell
  • Cell Signaling and Cancer
  • Proteins
  • Cell Therapy of Cancer