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Sciences de la santé; Sciences médicales

Benjamin Heibun Kwok

Comprendre les mécanismes moléculaires de la dynamique du cytosquelette et de la division cellulaire

Professeur sous octroi agrégé

Faculté de médecine - Département de médecine

Pavillon Marcelle-Coutu, local 1306-11

514 343-6111 #0871

benjamin.kwok@umontreal.ca

Portrait

Expertise de recherche

La survie et le développement d’organismes comme l’être humain dépendent de multiples divisions cellulaires réussies; en fait, dans le cas de l’être humain, des centaines de billions de divisions. Les chercheurs observent la division cellulaire depuis plus d’un siècle et continuent d’explorer les détails moléculaires de ce processus fascinant. Lors de la division cellulaire, l’un des grands objectifs consiste à répartir de façon égale notre matériel héréditaire entre deux cellules-filles. Cette tâche est assurée par une machine complexe formée de nombreux éléments, que l’on appelle le fuseau mitotique. Comprendre les mécanismes moléculaires qui sous-tendent les assemblages de cette machine est la base de notre recherche. Nous utilisons une approche multi-disciplinaire qui associe la biochimie des protéines, la biologie cellulaire et la microscopie à haute résolution pour étudier la formation du fuseau dans les cultures de cellules de vertébrés et dans des essais de reconstitution in vitro.

L’inhibition de l’assemblage du fuseau mitotique bloque la progression du cycle des cellules et représente une stratégie efficace dans le traitement du cancer. Les protéines motrices de la superfamille de la kinésine jouent des rôles importants dans l’orchestration de la formation du fuseau. Leur capacité de contrôler directement la structure des microtubules et la dynamique de la polymérisation les place dans une nouvelle catégorie de cibles chimiothérapeutiques. Notre unité de recherche se concentre sur:

  1. l’éclaircissement des mécanismes moléculaires par lesquels les moteurs de la kinésine et autres protéines associées aux microtubules contribuent au maintien du fuseau mitotique et
  2. le développement de petits outils chimiques moléculaires qui peuvent être utilisés dans la recherche biomédicale et éventuellement comme produits chimiothérapeutiques dans la lutte contre le cancer.

Biographie

Après des études à la State University de New York, à Stony Brook, Benjamin Kwok joint les rangs de l’Université Yale en 1997 pour des études doctorales en biochimie sous la supervision de Craig M. Crews où il caractérise l’effet de produits naturels bioactifs sur le protéasome.

Après l’obtention de son diplôme en 2002, il revient à New York et joint l’équipe de Tarun Kapoor à la Rockefeller University pour un stage postdoctoral de six ans où il apprend à maîtriser les techniques de microscopie de pointe permettant l’étude de la division cellulaire.

Affiliations et responsabilités

Enseignement et encadrement

Projets

Projets de recherche

2017 - 2023

Examining chemical modulation of kinesin-13 activities: From mechanism to validation

Chercheur principal : Benjamin Heibun Kwok
Co-chercheurs : Anne Marinier
Sources de financement : IRSC/Instituts de recherche en santé du Canada
Programmes de subvention : PVXXXXXX-(PJT) Subvention Projet
2015 - 2021

CATALYTIC MODULATION OF MICROTUBULE POLYMERIZATION: A MOLECULAR AND BIOCHEMICAL DISSECTION

Chercheur principal : Benjamin Heibun Kwok
Sources de financement : CRSNG/Conseil de recherches en sciences naturelles et génie du Canada (CRSNG)
Programmes de subvention : PVX20965-(RGP) Programme de subvention à la découverte individuelle ou de groupe
2017 - 2019

Comprendre la régulation de la dynamique du cytosquelette durant la division cellulaire

Chercheur principal : Benjamin Heibun Kwok
Sources de financement : FRQS/Fonds de recherche du Québec - Santé (FRSQ)
Programmes de subvention : PVXXXXXX-Bourse de chercheur-boursier : Junior 2
2016 - 2019

Examining chemical modulation of kinesin-13 activities: From mechanism to validation

Chercheur principal : Benjamin Heibun Kwok
Sources de financement : IRSC/Instituts de recherche en santé du Canada
Programmes de subvention : PVXXXXXX-(PJT) Subvention Projet
2015 - 2018

TARGETING THE ONCOGENIC KINESIN MOTOR PROTEIN K1F14 FOR CANCER THERAPY

Chercheur principal : Benjamin Heibun Kwok
Co-chercheurs : John Allingham
Sources de financement : IRSCC/Institut de recherche de la Société canadienne du cancer
Programmes de subvention : PV132873-Subventions pour l'innovation
2015 - 2018

Targeting kinesin-13 family of microtubule depolymerases as a cancer therapeutic strategy

Chercheur principal : Benjamin Heibun Kwok
Sources de financement : SRC/Société de recherche sur le cancer
Programmes de subvention : PVX12154-Subvention de recherche
2012 - 2017

REGULATION AND DYNAMICS OF MITOTIC SPINDLE ASSEMBLY

Chercheur principal : Benjamin Heibun Kwok
Sources de financement : IRSC/Instituts de recherche en santé du Canada
Programmes de subvention : PVXXXXXX-(MSH) Bourses de nouveaux chercheurs
2009 - 2016

REGULATION AND DYNAMICS OF MITOTIC SPINDLE ASSEMBLY

Chercheur principal : Benjamin Heibun Kwok
2009 - 2016

REGULATION AND DYNAMICS OF MITOTIC SPINDLE ASSEMBLY

Chercheur principal : Benjamin Heibun Kwok
Sources de financement : IRSC/Instituts de recherche en santé du Canada
Programmes de subvention : PVXX5647-Subvention de fonctionnement incluant les subventions de fonctionnement programmatiques
2010 - 2014

REGULATION ET DYNAMIQUE DE L'ASSEMBLAGE DES FUSEAUX MITOTIQUES

Chercheur principal : Benjamin Heibun Kwok
Sources de financement : FRQS/Fonds de recherche du Québec - Santé (FRSQ)
Programmes de subvention : PVXXXXXX-Bourse de chercheurs-boursiers: junior I et II et senior
2010 - 2014

ESTABLISHMENT OF DR. B.H. KWOK'S LABORATORY AT IRIC TO STUDY MITOTIC SPINDLE ASSEMBLY AS IT RELATES

Chercheur principal : Benjamin Heibun Kwok
Sources de financement : FCI/Fondation canadienne pour l'innovation
Programmes de subvention :
2010 - 2013

REGULATION ET DYNAMIQUE DE L'ASSEMBLAGE DES FUSEAUX MITOTIQUES

Chercheur principal : Benjamin Heibun Kwok
2010 - 2013

REGULATION ET DYNAMIQUE DE L'ASSEMBLAGE DES FUSEAUX MITOTIQUES

Chercheur principal : Benjamin Heibun Kwok
Sources de financement : FRQS/Fonds de recherche du Québec - Santé (FRSQ)
Programmes de subvention : PVXXXXXX-Établissement de jeunes chercheurs Juniors 1

Rayonnement

Publications et communications

Disciplines

  • Biochimie
  • Biologie cellulaire
  • Biologie moléculaire

Champ d’expertise

  • Division cellulaire
  • Mécanismes biologiques et biochimiques
  • Cellule
  • Signalisation cellulaire et cancer
  • Protéines
  • Thérapie cellulaire du cancer