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Health Sciences

Walter Wittich

Visual Impairment and Rehabilitation

Professeur adjoint

École d'optométrie

Pavillon 3744, rue Jean-Brillant, room 230-45

514 343-7962

walter.wittich@umontreal.ca

Profile

Research expertise

Dr. Wittich’s research domains include basic sensory science, as well as medical, psychosocial, and rehabilitation approaches to sensory loss. Coming from a background in age-related vision loss, he now conducts research in dual sensory impairment and deaf-blindness. Specifically, he examines the use and usability of assistive technologies intended to improve quality of life and social participation of older adults with sensory impairment.

Biography

Originally from Germany, Dr. Wittich pursued a Bachelor’s and Master’s degree in Psychology (Concordia U) and a PhD in Visual Neuroscience (McGill). He then completed a postdoctoral fellowship in audiology at the Centre de recherche of the Institut universitaire de gériatrie de Montréal. He became a Fellow of the American Academy of Optometry in 2011 and in 2012 was certified by the Academy for Certification of Vision Rehabilitation & Education Professionals as Quebec’s first Certified Low Vision Therapist (CLVT).

education

  • 2012 — Postdoctorat (audiologie/sciences biomédicales) — Génie biomédical, AudiologieUniversité de Montréal
  • 2007 — Certificat, formation de recherche transdisciplinaire — — University of Toronto
  • 2006 — M.A. — PsychologieUniversité Concordia
  • 2004 — B.Sc. — PsychologieUniversité Concordia
  • 2010 — PhD — NeurosciencesUniversité McGill

Affiliations and responsabilities

Research affiliations

Research units

Membre

  • CRIR/Centre de réadaptation MAB-Mackay du CIUSSS du Centre-Ouest-de-l’Île-de-Montréal
  • CRIR/Institut Nazareth et Louis-Braille du CISSS de la Montérégie-Centre

Projects

Research projects

2021 - 2024

Prévention du déclin cognitif lié à l'âge : un programme multidomaine à distance avec et pour les personnes âgées et leur communauté au Québec

Lead researcher : Sylvie Belleville
Co-researchers : Walter Wittich , Edeltraut Kroger
Funding sources: FRQSC/Fonds de recherche du Québec - Société et culture (FQRSC)
Grant programs: PVXXXXXX-(AC) Actions concertées - générique
2020 - 2024

Co-Creation of Leisure Experience in an Inclusive and Accessible Theatre Space: The case of the Segal Centre for Performing Arts - Innovations sociales et technologiques en adaptation-readaptation: Vers une societe quebecoise plus inclusive

Lead researcher : Philippe Archambault
Co-researchers : Walter Wittich
Funding sources: FRQS/Fonds de recherche du Québec - Santé (FRSQ)
Grant programs: PVXXXXXX-Initiative de recherche intersectorielle - Société inclusive
2020 - 2024

Consortium canadien en neurodégénérescence associée au vieillissement CCNV - CCNA Team 17 - Phase 2 - knowledge translation activities and knowledge implementation research

Lead researcher : Howard Chertkow
Co-researchers : Walter Wittich
Funding sources: IRSC/Instituts de recherche en santé du Canada
Grant programs: PVXXXXXX-Subvention de réseau
2020 - 2023

Words on the Brain: Can Reading Rehabilitation for Age-Related Vision Impairment Improve Cognitive Functioning?

Lead researcher : Walter Wittich
Funding sources: IRSC/Instituts de recherche en santé du Canada
Grant programs: PVXXXXXX-(PJT) Subvention Projet
2019 - 2023

Training cognition to improve mobility and listening in older adults with hearing loss: Moving from lab to life

Lead researcher : Louis Bherer
Co-researchers : Jean-Pierre Gagné , Walter Wittich , Karen Li
Funding sources: IRSC/Instituts de recherche en santé du Canada
Grant programs: PVXXXXXX-(PJT) Subvention Projet
2021 - 2022

Consortium canadien en neurodégénérescence associée au vieillissement CCNV - CCNA - Test-retest reliability of the Montreal Cognitive Assessment-Blind: Comparing in-person with telephone administration

Lead researcher : Howard Chertkow
Co-researchers : Walter Wittich
Funding sources: IRSC/Instituts de recherche en santé du Canada
Grant programs: PVXXXXXX-Subvention de réseau
2021 - 2022

Appuyer les intervenants en CHSLD à offrir de meilleurs soins aux personnes âgées ayant une perte de vision et/ou d'audition en pandémie (COVID-19) : Une approche collaborative intersectorielle de transfert de connaissances

Lead researcher : Walter Wittich
Co-researchers : Machelle Wilchesky , Aaron Johnson
Funding sources: FRQS/Fonds de recherche du Québec - Santé (FRSQ)
Grant programs: PVXXXXXX-Plateforme de financements de la recherche intersectorielle sur le vieillissement - volet Appel à solutions
2020 - 2022

Réseau Québécois de Recherche sur le Vieillissement - Préparation aux pandémies pour les personnes âgées souffrant de perte auditive et visuelle en évaluant les barrieres aux soins de santé et a l'information sur la santé durant et apres la COVID-19

Co-researchers : Walter Wittich
Funding sources: FRQS/Fonds de recherche du Québec - Santé (FRSQ)
Grant programs: PVXXXXXX-Réseaux thématiques de recherche
2020 - 2022

Réseau de Recherche en Santé de la Vision - Exploring employment, education and technology use outcomes for Canadians who are blind, deafblind, partially sighted or hearing impaired, using the Canadian Survey on Disability

Funding sources: FRQS/Fonds de recherche du Québec - Santé (FRSQ)
Grant programs: PVXXXXXX-Réseaux thématiques de recherche
2020 - 2022

Déclin cognitif lié à l’âge associé à la déficience visuelle et auditive combinée: Explorer les associations, élaborer de nouvelles interventions et mettre en oeuvre l'innovation

Lead researcher : Walter Wittich
Funding sources: FRQS/Fonds de recherche du Québec - Santé (FRSQ)
Grant programs: PVXXXXXX-Bourse de chercheur-boursier : Junior 2
2021

JL - Covid-19 et déficience visuelle : l'impact du port du masque sur l'utilisation de l'écholocalisation dans les déplacements des personnes avec une déficience visuelle

Lead researcher : Walter Wittich
Funding sources: MSSS/Ministère de la Santé et des Services sociaux
Grant programs:
2018 - 2021

Les mots et le cerveau: Est-ce que la réadaptation en lecture pour les personnes ayant une dégénérescence maculaire liée à l’âge peut améliorer le fonctionnement cognitif? --- Words on the Brain: Can Reading Rehabilitation for Age-Related Macular Dege...

Lead researcher : Walter Wittich
Funding sources: FRQS/Fonds de recherche du Québec - Santé (FRSQ)
Grant programs: PVXXXXXX-Recherches sur la dégénérescence maculaire liée à l'âge (DMLA)
2019 - 2020

Réseau RQRV // A web-based system for systematic assistive technology follow-up of older adultswith visual impairment and their caregivers(MOvIT-vision)

Lead researcher : Claudine Auger
Co-researchers : Catherine Vincent , Walter Wittich , Jean Renaud , Martine Guay
Funding sources: FRQS/Fonds de recherche du Québec - Santé (FRSQ)
Grant programs: PVXXXXXX-Réseaux thématiques de recherche
2019 - 2020

Co-Creation of Leisure Experience in an Inclusive and Accessible Theatre Space: The case of the Segal Centre for Performing Arts

Funding sources: FRQS/Fonds de recherche du Québec - Santé (FRSQ)
Grant programs: PVXXXXXX-Initiative de recherche intersectorielle - Société inclusive
2018 - 2020

Factors Related to Braille Acquisition Among Adult and Senior Learners: Establishing Evidence-Based Practice

Lead researcher : Walter Wittich
Funding sources: MITACS Inc.
Grant programs: PVXXXXXX-Stage Accélération Québec - MITACS
2017 - 2020

Early detection of sensory impairment at front-line health services: A study to examine standardized assessments in older adults with cognitive impairment

Lead researcher : Howard Chertkow , Dawn Guthrie
Co-researchers : Walter Wittich
Funding sources: IRSC/Instituts de recherche en santé du Canada
Grant programs:
2017 - 2019

The Effect of Rehabilitation on Assistive Device Use Continuity : The Case of the eSight Device.

Lead researcher : Walter Wittich
2017 - 2019

The interactions of sensory, cognitive, and social factors and their influence on the health and quality of life of older Canadians

Lead researcher : Walter Wittich
Funding sources: IRSC/Instituts de recherche en santé du Canada
Grant programs: PVXXXXXX-Subvention catalyseur
2017 - 2019

ArtonTheBrain: A cognitive health app for older adults to promote aging at home

Lead researcher : Walter Wittich
Co-researchers : KELLY MURPHY , Lynn HASHER
Funding sources: Baycrest Centre for Geriatric Care
Grant programs:
2017 - 2019

The Effect of Rehabilitation on Assistive Device Use Continuity : The Case of the eSight Device.

Lead researcher : Walter Wittich
Funding sources: Ministère Économie et Innovation , MITACS Inc.
Grant programs: PVXXXXXX-Prog. soutien rech (PSR v1B): Soutien à des projets rech. (Mitacs) , PVXXXXXX-Stage Accélération Québec - MITACS
2017 - 2018

RQRV - Réseau québécois de recherche sur le vieillissement - The interactions of sensory, cognitive, and social factors and their influence on the health and quality of life of older Canadians

Co-researchers : Walter Wittich
Funding sources: FRQS/Fonds de recherche du Québec - Santé (FRSQ)
Grant programs: PVXXXXXX-Réseaux thématiques de recherche
2017 - 2018

Development of a Clinically Effective Sensory Screening Tool for Résidents with Alzheimer's Disease (AD) in Long Term Care (LTC)

Lead researcher : Katherine McGilton
Co-researchers : Walter Wittich
Funding sources: Société Alzheimer du Canada
Grant programs: PVXX2123-Subvention de recherche
2016 - 2018

Paradoxical effects of mobility aids on postural stability in dementia

Lead researcher : Susan Hunter
Co-researchers : Walter Wittich
Funding sources: The Alzheimer's Association
Grant programs:
2015 - 2018

POUR UNE INTÉGRATION RÉUSSIE DES AIDES TECHNIQUES DANS LA VIE DES PERSONNES ÂGÉES ATTEINTES DE DÉFICIENCE VISUELLE ET AUDITIVE

Lead researcher : Walter Wittich
Funding sources: FRQS/Fonds de recherche du Québec - Santé (FRSQ)
Grant programs: PVXXXXXX-Bourse de chercheur-boursier : Junior 1
2016 - 2017

Early detection of sensory impairment (vision and audition) at front-line health services : A study to examine standardized assessments in older adults / réseau-RQRV-Le Réseau québécois de recherche sur le vieillissement

Lead researcher : Natalie Phillips
Co-researchers : Walter Wittich , Pierrette Gaudreau
Funding sources: FRQS/Fonds de recherche du Québec - Santé (FRSQ)
Grant programs: PVXXXXXX-Réseaux thématiques de recherche
2016 - 2017

Une approche de méthodes mixtes pour identifier les stéréotypes associés aux aides techniques utilisées en réadaptation de la dégénérescence maculaire liée à l'âge.

Lead researcher : Walter Wittich
Funding sources: FRQS/Fonds de recherche du Québec - Santé (FRSQ)
Grant programs: PVXXXXXX-Recherches sur la dégénérescence maculaire liée à l'âge (DMLA)
2015 - 2017

POUR UNE INTÉGRATION RÉUSSIE DES AIDES TECHNIQUES DANS LA VIE DES PERSONNES ÂGÉES ATTEINTES DE DÉFICIENCE VISUELLE ET AUDITIVE

Lead researcher : Walter Wittich
Funding sources: FRQS/Fonds de recherche du Québec - Santé (FRSQ)
Grant programs: PVXXXXXX-Établissement de jeunes chercheurs Juniors 1
2015 - 2017

Development of a clinically effective sensory screening tool for résidents with Alzheimer's disease

Lead researcher : Katherine McGilton
Co-researchers : Walter Wittich
Funding sources: Société Alzheimer du Canada
Grant programs: PVXX2123-Subvention de recherche
2015 - 2017

Évaluation de l'IPad d'Apple comme une aide à la lecture en basse vision - phase 1 & 2

Lead researcher : Walter Wittich
Funding sources: FRQS/Fonds de recherche du Québec - Santé (FRSQ)
Grant programs: PVXXXXXX-Recherches sur la dégénérescence maculaire liée à l'âge (DMLA)
2016

eQUEST, eSight Quality of Life and Efficacy Study

Lead researcher : Walter Wittich
2016

eQUEST, eSight Quality of Life and Efficacy Study

Lead researcher : Walter Wittich
Funding sources: MITACS Inc. , Ministère Économie et Innovation
Grant programs: PVXXXXXX-Stage Accélération Québec - MITACS , PVXXXXXX-Prog. soutien rech (PSR v1B): Soutien à des projets rech. (Mitacs)
2014 - 2015

Réseau provincial de recherche en adaptation-réadaptation (REPAR) - CP2: Engaging community partners for children's participation

Co-researchers : Walter Wittich
Funding sources: FRQS/Fonds de recherche du Québec - Santé (FRSQ)
Grant programs: PVXXXXXX-Réseaux thématiques de recherche
2014 - 2015

Réseau provincial de recherche en adaptation-réadaptation (REPAR) - CP2: Engaging community partners for children's participation

Co-researchers : Walter Wittich
Funding sources: OPHQ/Office des personnes handicapées du Québec
Grant programs:

Outreach

Publications and presentations

Communications

  • Research internship for a visually impaired student, "Good News - Spring 2021", Habilitas Foundation. https://online.fliphtml5.com/ksth/zpkf/#p=12

Disciplines

  • Optometry