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Natural Sciences and Engineering; Engineering

David Lafrenière

The detection of exoplanets

Professeur agrégé

Faculté des arts et des sciences - Département de physique

Roger-Gaudry, room D434

514 343-6128

david.lafreniere@umontreal.ca

Secondary email: david@astro.umontreal.ca (Travail)

Media

Un système solaire photographié !

Une équipe internationale dastrophysiciens, parmi lesquels René Doyon, professeur au Département de physique, et deux de ses ex-étudiants de doctorat, Christian Marois et David Lafrenière, vient de remporter la course hautement disputée que se livrent plusieurs groupes de recherche afin dêtre les premiers à observer de façon directe lexistence de planètes autours dautres étoiles que le Soleil.

Profile

Research expertise

The study of exoplanets aims at establishing the prevalence and diversity of planetary systems in our galaxy, understanding how these systems form and evolve, comprehending the physics involved in their atmosphere and interior and, ultimately, detecting traces of life elsewhere in the universe. This is the main interest of Professor Lafrenière's group. The group's work is primarily performed using infrared imaging techniques that allow them to detect the planets directly, and then measuring their physical properties. To successfully "see" these very faint planets located right next to their host star, which can be several million times brighter, it is necessary to continually develop new observation and image processing techniques and even to build new instruments. With current technology, it is possible to detect gas giant planets with orbits of the outer solar system's size or larger.

In addition to direct imaging of planets, Professor Lafrenière's research group is also interested in the characterization of "hot Jupiter" planets by using transit/eclipse spectrophotometry and transit timing. The group is also involved in studies of brown dwarfs, in stellar and substellar multiplicity studies, and in searching for new young low-mass stars in the solar neighborhood.

Biography

David Lafrenière est un astrophysicien québécois. En 2008, Radio-Canada a décerné, à lui ainsi qu'à Christian Marois et René Doyon, le titre de scientifique de l'année de Radio-Canada pour avoir obtenu la première photographie d'un système planétaire autre que le nôtre. Grâce à la technique de l'imagerie angulaire différentielle qu'ils ont eux-mêmes développée, ils ont capté l'image de trois planètes plus grosses que Jupiter. Ces planètes gravitent autour de l'étoile HR 8799, située à 130 années-lumière de la Terre. Il est présentement professeur agrégé  au département de physique de l'Université de Montréal.

Awards and recognitions

  • 2017-05 : Médaille d'or Harvey B. Richer, CASCA
  • 2011-03 : Médaille d'Honneur de l'Assemblée Nationale
  • 2010-06 : Prix John-C.-Polanyi, CRSNG
  • 2010-02 : Prix Newcomb-Cleveland, American Association for the Advancement of Science
  • 2009-01 : Scientifique de l'année, Société Radio-Canada

Affiliations and responsabilities

University service and activities

Activities within organizations or entities of the institution

Teaching and supervision

Projects

Research projects

2018 - 2024

Probing planet atmospheres and finding small planets nearby: paving the way for detecting life elsewhere

Lead researcher : David Lafrenière
Funding sources: CRSNG/Conseil de recherches en sciences naturelles et génie du Canada (CRSNG)
Grant programs: PVX20965-(RGP) Programme de subvention à la découverte individuelle ou de groupe
2017 - 2024

Centre de recherche en astrophysique du Québec (CRAQ)

Lead researcher : Pierre Bergeron
Funding sources: FRQNT/Fonds de recherche du Québec - Nature et technologies (FQRNT)
Grant programs: PVXXXXXX-(RS) Programme de regroupements stratégiques
2019 - 2022

VROOMM: A High-Resolution Optical Echelle Spectrograph for the Observatoire du MontMégantic

Lead researcher : René Doyon
Co-researchers : Pierre Bergeron , Simon Thibault , Björn Benneke , David Lafrenière , Nicolas Cowan , Jason Rowe
Funding sources: CRSNG/Conseil de recherches en sciences naturelles et génie du Canada (CRSNG)
Grant programs: PVXXXXXX-(OIR) Outils et d'instruments de recherche (OIR) -1 -(de 7 001 $ à 150 000 $)
2018 - 2022

NIRISS Guaranteed Time Observations (GTO) program on exoplanets characterization

Lead researcher : David Lafrenière
Co-researchers : René Doyon , Björn Benneke , Nicolas Cowan
Funding sources: Agence spatiale canadienne
Grant programs:
2018 - 2022

A CAMERA TO SEARCH FOR SATELLITES AND NEW PLANETS IN TRANSITING EXOPLANET SYSTEMS

Lead researcher : David Lafrenière
Funding sources: FCI/Fondation canadienne pour l'innovation
Grant programs: PVXXXXXX-Fonds d'exploitation des infrastructures (FEI)
2018 - 2022

Caractérisation d'atmosphères d'exoplanètes par spectroscopie de transit avec le télescope spatial James Webb

Lead researcher : David Lafrenière
Co-researchers : René Doyon , Björn Benneke , Nicolas Cowan
Funding sources: FRQNT/Fonds de recherche du Québec - Nature et technologies (FQRNT)
Grant programs: PV113724-(PR) Projets de recherche en équipe (et possibilité d'équipement la première année)
2016 - 2018

Centre de recherche en astrophysique du Québec (CRAQ)

Lead researcher : Pierre Bergeron
Funding sources: FRQNT/Fonds de recherche du Québec - Nature et technologies (FQRNT)
Grant programs: PVXXXXXX-(RS) Programme de regroupements stratégiques
2014 - 2018

DETECTION ET CARACTERISATION DE PLANETES EXTRA-SOLAIRES AVEC LE GEMINI PLANET IMAGER

Lead researcher : René Doyon
Co-researchers : David Lafrenière
Funding sources: FRQNT/Fonds de recherche du Québec - Nature et technologies (FQRNT)
Grant programs: PV113724-(PR) Projets de recherche en équipe (et possibilité d'équipement la première année)
2012 - 2018

OBSERVATIONS OF PLANETS AND BROWN DWARFS : PUTTING ALL THE PIECES TOGETHER

Lead researcher : David Lafrenière
Funding sources: CRSNG/Conseil de recherches en sciences naturelles et génie du Canada (CRSNG)
Grant programs: PVX20965-(RGP) Programme de subvention à la découverte individuelle ou de groupe
2008 - 2017

CENTRE DE RECHERCHE EN ASTROPHYSIQUE DU QUEBEC

Lead researcher : Pierre Bergeron
Funding sources: FRQNT/Fonds de recherche du Québec - Nature et technologies (FQRNT)
Grant programs: PVXXXXXX-(RS) Programme de regroupements stratégiques
2013 - 2016

RECHERCHE DE SATELLITES ET NOUVELLES PLANETES PAR CHRONOMETRAGE DE TRANSIT

Lead researcher : David Lafrenière
Funding sources: FRQNT/Fonds de recherche du Québec - Nature et technologies (FQRNT)
Grant programs: PVXXXXXX-(NC) Établissement de la relève professorale
2012 - 2016

A CAMERA TO SEARCH FOR SATELLITES AND NEW PLANETS IN TRANSITING EXOPLANET SYSTEMS

Lead researcher : David Lafrenière
Funding sources: FCI/Fondation canadienne pour l'innovation
Grant programs:

Outreach

Publications and presentations

Disciplines

  • Physics
  • Astronomy and Astrophysics
  • Physical Engineering

Areas of expertise

  • Fundamental astronomy
  • Eclipses, transits, and occultations
  • Astronomical and space-research instrumentation
  • Spectroscopy and spectrophotometry
  • Time series analysis, time variability
  • Observation and data reduction techniques
  • Infrared astronomical observations
  • Atmospheres of solid surface planets
  • Atmospheres of fluid planets
  • Low luminosity stars, subdwarfs and brown dwarfs
  • Extrasolar planetary systems