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Natural Sciences and Engineering; Engineering; Fundamental Sciences

Pierre Bergeron

Atmosphere of white dwarf stars

Professeur titulaire

Faculté des arts et des sciences - Département de physique

Roger-Gaudry, room D438

514 343-6678

pierre.bergeron.1@umontreal.ca

Secondary email: bergeron@astro.umontreal.ca (Travail)

Profile

Research expertise

I am interested in the study of white dwarf stars and, in particular, the calculation of model atmospheres. White dwarf stars represent the final evolutionary stage of more than 97% of stars in our galaxy, including our Sun. Having exhausted the nuclear power sources in their centre, white dwarfs cool slowly over several billion years. They have a mass comparable to that of the Sun but in a volume equal to that of the Earth, thus making them extremely compact objects whose density is a million times that of the Sun. The study of these stellar remnants and the determination of their fundamental parameters such as surface temperature, mass and chemical composition tell us not only about the nature of these stars, but also about the evolutionary link with the stars that produced them. The most accurate method for measuring the basic parameters of white dwarf stars is to compare in detail the spectroscopic data, i.e. the flux distribution as a function of wavelength, with theoretical predictions obtained from model atmospheres we have been constantly refining here at the Université de Montréal. The stellar atmosphere corresponds to the thin surface layer where the stellar radiation originates. I am also interested in the study of pulsating white dwarfs, called ZZ Ceti stars, and in particular the determination of the empirical boundaries of their instability strips. All of these theoretical projects rely on photometric and spectroscopic data obtained at different observatories at Kitt Peak in Arizona (2.3 m Steward, 2.1 m and 4 m Kitt Peak) and the Mont Mégantic Observatory.

Awards and recognitions

  • 2008-05 : Prix d'excellence en enseignement, Université de Montréal
  • 2007-06 : Prix d'excellence en enseignement, Faculté des arts et des sciences
  • 2005-06 à 2010-06 : Cottrell Scholar Award, Cottrell Research Corporation
  • 1994-07 à 1996-06 : Chrétien International Research Grant
  • 1990-05 : Médaille Plaskett, CASCA

Affiliations and responsabilities

Teaching and supervision

Student supervision

Theses and dissertation supervision (Papyrus Institutional Repository)

2016

Recherche et analyse d'étoiles naines blanches chimiquement stratiées dans le Sloan Digital Sky Survey

Graduate : M. Manseau, Patrick
Cycle : Master's
Grade : M. Sc.
2011

Relevé et analyse spectroscopiques d'étoiles naines blanches brillantes et riches en hydrogène

Graduate : Gianninas, Alexandros
Cycle : Doctoral
Grade : Ph. D.
2011

Analyse des paramètres atmosphériques des étoiles naines blanches dans le voisinage solaire

Graduate : Giammichele, Noemi
Cycle : Master's
Grade : M. Sc.
2010

Étude spectroscopique d'étoiles naines blanches riches en hélium de type DB et DBA

Graduate : Dufour, Pierre
Cycle : Master's
Grade : M. Sc.
2009

Étude de la fonction de luminosité des étoiles naines blanches de type DA dans le relevé Kiso

Graduate : Limoges, Marie-Michèle
Cycle : Master's
Grade : M. Sc.
2008

Astérosismologie de l'étoile naine blanche variable GD 1212

Graduate : Desgranges, Guy
Cycle : Master's
Grade : M. Sc.
2007

Étude photométrique des étoiles naines blanches dans le domaine infrarouge

Graduate : Tremblay, Pier-Emmanuel
Cycle : Master's
Grade : M. Sc.
2005

Deux études spectroscopiques d'objets évolués et compacts

Graduate : Pereira, Caroline
Cycle : Master's
Grade : M. Sc.
2005

Étude de la bande d'instabilité des étoiles naines blanches variables de type ZZ Ceti

Graduate : Gianninas, Alexandros
Cycle : Master's
Grade : M. Sc.
2005

Étude comparative de différentes méthodes pour déterminer la masse des étoiles naines blanches

Graduate : Boudreault, Steve
Cycle : Master's
Grade : M. Sc.

Projects

Research projects

2019 - 2025

Model atmosphere analysis of white dwarfs in the Sloan Digital Sky Survey footprint of Gaia: the definitive work

Lead researcher : Pierre Bergeron
Funding sources: CRSNG/Conseil de recherches en sciences naturelles et génie du Canada (CRSNG)
Grant programs: PVX20965-(RGP) Programme de subvention à la découverte individuelle ou de groupe
2017 - 2024

Centre de recherche en astrophysique du Québec (CRAQ)

Lead researcher : Pierre Bergeron
Funding sources: FRQNT/Fonds de recherche du Québec - Nature et technologies (FQRNT)
Grant programs: PVXXXXXX-(RS) Programme de regroupements stratégiques
2019 - 2022

VROOMM: A High-Resolution Optical Echelle Spectrograph for the Observatoire du MontMégantic

Lead researcher : René Doyon
Co-researchers : Pierre Bergeron , Simon Thibault , Björn Benneke , David Lafrenière , Nicolas Cowan , Jason Rowe
Funding sources: CRSNG/Conseil de recherches en sciences naturelles et génie du Canada (CRSNG)
Grant programs: PVXXXXXX-(OIR) Outils et d'instruments de recherche (OIR) -1 -(de 7 001 $ à 150 000 $)
2019 - 2021

Bourse de stage international - Hope Boyce / Centre de recherche en astrophysique du Québec (CRAQ)

Lead researcher : Pierre Bergeron
Co-researchers : Kenneth J Ragan
Funding sources: FRQNT/Fonds de recherche du Québec - Nature et technologies (FQRNT)
Grant programs: PVXXXXXX-Bourse de stage international relié aux regroupements stratégiques
2019 - 2021

Bourse de stage international - Olivia Lim / Centre de recherche en astrophysique du Québec (CRAQ)

Lead researcher : Pierre Bergeron
Funding sources: FRQNT/Fonds de recherche du Québec - Nature et technologies (FQRNT)
Grant programs: PVXXXXXX-Bourse de stage international relié aux regroupements stratégiques
2013 - 2021

UNDERSTANDING THE SPECTRAL EVOLUTION OF WHITE DWARF STARS

Lead researcher : Pierre Bergeron
Funding sources: CRSNG/Conseil de recherches en sciences naturelles et génie du Canada (CRSNG)
Grant programs: PVX20965-(RGP) Programme de subvention à la découverte individuelle ou de groupe
2019 - 2020

Bourse de stage international - Piaulet Caroline / Étude de la formation et de l’habitabilité d’exoplanètes par la modélisation 3D de leur atmosphère / Centre de recherche en astrophysique du Québec (CRAQ)

Lead researcher : Pierre Bergeron
Funding sources: FRQNT/Fonds de recherche du Québec - Nature et technologies (FQRNT)
Grant programs: PVXXXXXX-Bourse de stage international relié aux regroupements stratégiques
2018 - 2020

Bourse de stage international - Boucher Anne / Centre de recherche en astrophysique du Québec (CRAQ)

Lead researcher : Pierre Bergeron
Funding sources: FRQNT/Fonds de recherche du Québec - Nature et technologies (FQRNT)
Grant programs: PVXXXXXX-Bourse de stage international relié aux regroupements stratégiques
2018 - 2019

Bourse de stage international - Annabelle Richard-Laferrière, Centre de recherche en astrophysique du Québec

Lead researcher : Pierre Bergeron
Funding sources: FRQNT/Fonds de recherche du Québec - Nature et technologies (FQRNT)
Grant programs: PVXXXXXX-Bourse de stage international relié aux regroupements stratégiques
2018 - 2019

Bourse de stage international - Taylor Bell, Centre de recherche en astrophysique du Québec

Lead researcher : Pierre Bergeron
Funding sources: FRQNT/Fonds de recherche du Québec - Nature et technologies (FQRNT)
Grant programs: PVXXXXXX-Bourse de stage international relié aux regroupements stratégiques
2016 - 2018

Centre de recherche en astrophysique du Québec (CRAQ)

Lead researcher : Pierre Bergeron
Funding sources: FRQNT/Fonds de recherche du Québec - Nature et technologies (FQRNT)
Grant programs: PVXXXXXX-(RS) Programme de regroupements stratégiques
2014 - 2018

AUTOPSIES D'ANCIENS SYSTEMES PLANETAIRES À PARTIR DES ETOILES NAINES BLANCHES

Lead researcher : Patrick Dufour
Co-researchers : Pierre Bergeron , Gilles Fontaine
Funding sources: FRQNT/Fonds de recherche du Québec - Nature et technologies (FQRNT)
Grant programs: PV113724-(PR) Projets de recherche en équipe (et possibilité d'équipement la première année)
2008 - 2017

CENTRE DE RECHERCHE EN ASTROPHYSIQUE DU QUEBEC

Lead researcher : Pierre Bergeron
Funding sources: FRQNT/Fonds de recherche du Québec - Nature et technologies (FQRNT)
Grant programs: PVXXXXXX-(RS) Programme de regroupements stratégiques
2013 - 2015

DEMANDE DE STAGE INTERNATIONAL POUR SEAN GRIFFIN

Lead researcher : Pierre Bergeron
Funding sources: FRQNT/Fonds de recherche du Québec - Nature et technologies (FQRNT)
Grant programs: PVXXXXXX-Bourse de stage international relié aux regroupements stratégiques
2011 - 2015

LES ETOILES NAINES BLANCHES AU CARBONE : UN DEFI DE TAILLE POUR LA THEORIE DE L'EVOLUTION STELLAIRE

Lead researcher : Gilles Fontaine
Co-researchers : Pierre Bergeron
Funding sources: FRQNT/Fonds de recherche du Québec - Nature et technologies (FQRNT)
Grant programs: PV113724-(PR) Projets de recherche en équipe (et possibilité d'équipement la première année)
2012 - 2014

DEMANDE DE STAGE INTERNATIONAL POUR SEBASTIEN GUILLOT

Lead researcher : Pierre Bergeron
Funding sources: FRQNT/Fonds de recherche du Québec - Nature et technologies (FQRNT)
Grant programs: PVXXXXXX-Bourse de stage international relié aux regroupements stratégiques
2009 - 2013

Observatoire du Mont-Mégantic et laboratoire d'astrophysique expérimentale

Lead researcher : René Doyon
Co-researchers : Pierre Bergeron , Pierre Bastien , Claude Carignan , Daniel Nadeau , Nicole St-Louis
2008 - 2012

A THEORETICAL AND OBSERVATIONAL SPECTROSCOPIC STUDY OF WHITE DWARFS STARS

Lead researcher : Pierre Bergeron

Outreach

Publications and presentations

Disciplines

  • Physics
  • Astronomy and Astrophysics
  • Pure Mathematics

Areas of expertise

  • Fundamental astronomy
  • Faint blue stars, White dwarfs, degenerate stars, nuclei of planetary nebulae
  • Stellar atmospheres
  • Radiative transfer
  • Opacity and line formation
  • Stellar characteristics and properties
  • Abundance, chemical composition
  • Stellar structure, interiors, evolution, nucleosynthesis, ages
  • Pulsations, oscillations, and stellar seismology
  • Spectroscopy and spectrophotometry
  • Photography and photometry